Qu’est-ce qu’une plante médicinale ?

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Il existe plusieurs définitions pour désigner une plante médicinale mais, pour faire simple, le terme désigne une plante ou une partie d’une plante possédant des substances appelées principes actifs, pouvant être utilisés à des fins thérapeutiques sans effets nocifs aux doses recommandées.

bienfaits des plantes

Une plante médicinale est une plante utilisée pour ses propriétés thérapeutiques. Cela signifie qu’au moins une de ses parties (feuille, tige, racine etc.) peut être employée dans le but de se soigner. Elles sont utilisées depuis au moins 7.000 ans avant notre ère par les Hommes et sont à la base de la phytothérapie.

Leur efficacité relève de leurs composés, très nombreux et très variés en fonction des espèces, qui sont autant de principes actifs différents.

Aujourd’hui, la thérapeutique continue de recourir aux plantes de deux façons :

  1. pour l’extraction industrielle de substances naturelles pures, destinées le plus souvent à des indications thérapeutiques majeures : prise en charge de la douleur (morphine), traitement des cancers (paclitaxel, vinblastine), traitement du paludisme (artémisinine), etc.
  2. en nature ou sous la forme de médications familiales simples ou plus innovantes (poudres, extraits, etc.), généralement utilisées dans les pathologies mineures ou en thérapeutique d’appoint : c’est le champ actuel de la phytothérapie. Médecine douce pour les uns, placébothérapie pour les autres, elle connaît un large succès. Après évaluation clinique, et sous réserve que la balance bénéfices-risques soit favorable, divers médicaments de phytothérapie constituent une possibilité parmi d’autres de prise en charge de certaines de ces pathologies du quotidien.

La liste des plantes médicinales est très longue. En voici quelques exemples, non exhaustifs, ainsi que les troubles contre lesquels elles peuvent agir :

  • l’absinthe (troubles de la digestion) ;
  • le café (psychostimulant) ;
  • le cacao (troubles de l’humeur) ;
  • le chanvre (douleurs)
  • l’eucalyptus (toux) ;
  • le houblon (anxiété) ;
  • le lin (constipation) ;
  • le pavot (douleurs) ;
  • le tilleul (fièvre)…